La participación de los padres puede y debe atravesar barreras del idioma

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Promoviendo la participación de los padres de estudiantes que aprenden inglés: Desafíos en tiempos de conflicto

Pese a los obstáculos, existen modelos para aumentar el compromiso de los padres cuyos hijos aprenden inglés como segunda lengua. 

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Boulder, CO (Lanzamiento en inglés: enero 28, 2008.  Lanzamiento en español: febrero 5, 2013) Los padres de los alumnos que aprenden el idioma inglés como segunda lengua (English Language Lerners, ELL), enfrentan “barreras desalentadoras” para comprometerse cada vez más con las escuelas y con la educación de sus hijos. Pero, las escuelas y los que están en cargada de la política educativa pueden y deben responder con una variedad de medidas para alentar la participación de los padres, según lo señala un nuevo informe del National Education Policy Center (NEPC). El documento Promoviendo la participación de los padres de estudiantes que aprenden inglés: Desafíos en tiempos de conflicto fue escrito por M. Beatriz Arias y Milagros Morillo-Campbell, de Arizona State University.

Los English Language Learners (ELLs) hoy representan más del 10% de la población estudiantil de los Estados Unidos y en la última década han sido crecientemente aislados de los alumnos competentes en el idioma inglés y siguen siendo por debajo de las medidas estándar de logro.

Dado esta brecha, “es muy importante identificar prácticas que mejoren la participación de los padres de los ELL y el logro de los alumnos”, afirman Arias y Morrillo-Campbell. “Aún así, muchos programas hacen muy poco esfuerzo para promover la participación de los padres de los ELL, definiendo la participación de los padres sólo en términos de las necesidades de la escuela o en términos de una percepción deficitaria de las familias de ELL.”

Luego de describir cómo es la población ELL de hoy en día, las dos investigadoras identifican cinco tipos de barreras para aumentar la participación de los padres de los alumnos ELL:
•    Barreras escolares, principalmente la percepción de los oficiales escolares sobre los padres de los alumnos ELL, a quienes ven como faltos de habilidades para involucrarse;  
•    La falta de competencia de los padres en el idioma inglés;
•    El nivel educativo de los padres;
•    Roces entre la cultura escolar y la cultura del hogar; y  
•    Asuntos de logística como las horas de trabajo y las limitaciones de transporte que hacen que sea difícil para los padres de los alumnos ELL asistir a las conferencias y actividades de la escuela.

Arias y Morillo-Campbell examinan modelos exitosos para la participación de los padres de alumnos ELL, tanto desde la perspectiva tradicional como desde la no tradicional. Por ejemplo, el Intergenerational Literacy Project (ILP) en Chelsea, Massachusetts, implementó clases para adultos de diferentes procedencias étnicas para ayudarlos a desarrollar su propia alfabetización y para promover la alfabetización familiar en el hogar. Los padres que participaron aumentaron el compromiso de sus hijos en actividades de alfabetización.

En California, el Proyecto de Literatura Infantil, o Children’s Literature Project, promovió el desarrollo de la alfabetización en el hogar, fomentó la confianza de los padres en sus propias habilidades de lectura y escritura, y colaboró en la creación de redes de padres que participaron del proyecto.

Las perspectivas no tradicionales incluyen al Comité de Padres Latinos (COPLA), establecido en California por padres que buscaron entender cómo funciona el sistema educativo. El programa reunió a estos padres que buscaron representatividad en el sistema educativo con docentes y administradores. Ayudó a promover el diálogo entre los padres y la escuela y fomentó un alcance mayor y la participación de los padres en los procesos de toma de decisión. Todo el proceso aumentó la participaciónd e los padres en la comunidad escolar.

En Arizona, los padres de niños matriculados en algún programa escolar de educación para inmigrantes (Migrant Education Program) primero se involucraron en estableciendo un programa para ayudar para que los niños matriculados tengan cubiertas las necesidades de vestimenta; y a través del tiempo, ese esfuerzo promovió una participación de los padres más amplia.

Basándose en parte en estos programas exitosos, Arias y Morillo-Campbell ofrecen una serie de recomendaciones, urgiendo a quienes están en cargada de la política educativa a considerar los siguientes cuatro pasos:

  • Apoyar programas de participación de los padres de alumnos ELL que sean cultural y linguísticamente adecuados; 
  • Crear programas no tradicionales que ofrezcan una participación recíproca entre la escuela y los padres;  
  • Apoyar la preparación profesional de los docentes para trabajar con padres de alumnos ELL; y
  • Proveer educación basada en la comunidad para informar a los padres acerca de los valores y las expectativas de la escuela y trabajar con los padres para ayudarlos para que se conviertan en defensores de sus hijos.

 

Encuentre Promoviendo la participación de los padres de estudiantes que aprenden inglés: Desafíos en tiempos de conflicto, de M. Beatriz Arias y Milagros Morillo-Campbell, en la siguente página web, en inglés y en español:
http://nepc.colorado.edu/node/3467

La misión del National Education Policy Center es producir y difundir investigaciones académicas de alta calidad y evaluada por académicos con el fin de informar el debate de la política educativa. Nos guía la creencia de que el gobierno democrático de la educación pública se fortalece cuando las políticas se basan en evidencias sólidas. Para más información sobre NEPC, visite http://nepc.colorado.edu/. Para más información sobre el proyecto Initiative on Diversity, Equity, and Learning (IDEAL), financiado por la Ford Foundation, visite http://nepc.colorado.edu/ideal.