¿Pueden coexistir las escuelas charter con los objetivos de equidad?

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Creando equidad: Uso de la legislación y la política de escuelas charter para alcanzar la oportunidad educativa igualitaria

Este informe de NEPC ofrece una guía y un modelo legislativo para garantizar que las escuelas charter promuevan la equidad y no la inequidad.                      

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Jamie Horwitz, 202-549-4921, jhdcpr@starpower.net

Acceder a la gacetilla de prensa: http://tinyurl.com/ah2enrw

 

BOULDER, CO (Lanzamiento en inglés: febrero 21, 2012.  Lanzamiento en español: febrero 5, 2013) – Mientras que nuestra sociedad es más diversa que nunca antes, las escuelas están más segregadas hoy en día que lo que estaban hace 30 años. Las políticas de elección escolar que permiten que los niños se matriculen fuera de sus barrios tienen el potencial de reducir la segregación y muchas de las inequidades que provienen de esta segregación. Aún así, algunas de las escuelas K-12 más segregadas en los Estados Unidos son las escuelas públicas charter. 

Un nuevo informe del National Education Policy Center (NEPC), Creando equidad: uso de la legislación y la política de escuelas charter para alcanzar la oportunidad educativa igualitaria, escrito por Julie F. Mead de la University of Wisconsin y por Preston C. Green III, de Penn State, ofrece lineamientos para que las políticas de escuelas charter puedan promover los objetivos de equidad.

Más de 5400 escuelas charter en 40 estados, asi como también en el Distrito de Columbia y Puerto Rico matriculan a unos 1,7 millones de alumnos. La expansión de las escuelas charter fue promovida por la ley No Child Left Behind, así como también por la política Race to the Top, de la administración Obama, y el segmento de escuelas charter está creciendo rápidamente. Quienes apoyan a las escuelas charter, afirman que éstas le dan nuevas oportunidades a las familias pobres para elegir mejores escuelas para sus hijos, tal como hacen los ricos, que tienen opciones de mudarse a otros distritos escolares o pagar escuelas privadas.

Pero los escépticos argumentan que el crecimiento de las escuelas charter ha llevado a la estratificación y el aislamiento de los alumnos por raza, clase social, status de educación especial y status de alumno que aprende inglés como segundo idioma (alumno English language learner, ELL). Esta consecuencia de la elección escolar ha socavado objetivos nacionales clave como la inclusión de los alumnos de educación en las clases regulares y la integración de alumnos de razas y etnias diferentes.

“Además, 43% de los alumnos afro descendientes de escuelas charter asistió a escuelas que eran 99% minoría”, afirman Mead y Green. En contraste, menos del 15% de los alumnos afro descendientes en las escuelas públicas tradicionales asisten a estas escuelas tan segregadas. 

Pero no tiene que ser siempre así. Las políticas de escuela charter pueden ser delineadas de modo para que promuevan la equidad y la inclusión. Mead y Green argumentan que las políticas pueden equilibrar otros objetivos sociales con el beneficio que surge de dar a los padres una mayor opción en cuanto las escuelas.

“Cuando la reforma escolar adopta la elección de los padres bajo la forma de escuelas charter, el valor de la oportunidad educativa equitativa debe seguir siendo central”, escriben las autoras. “Garantizar que los dólares de la educación pública sirven a objetivos de equidad requiere equilibrar la elección de los padres contra el interés del estado en garantizar que la educación de los niños alcanza estándares adecuados”. Uno de esos estándares es si las escuelas “sirven a todos los niños pese a la raza, la etnia, el status socio económico, la discapacidad o el género”. 

Para alcanzar ese fin, el informe recomienda lineamientos y reglas para quienes autorizan las escuelas charter y para las legislaturas estatales. Plantea recomendaciones similares para el Congreso, en la medida que considera una re autorización de la ley No Child Left Behind.

El efecto neto de los requisitos que se recomiendan sería el de colocar a las políticas de autorización y de revocación de las escuelas charter dentro de una serie más amplia de las políticas diseñadas para promover el acceso igualitario pese a la raza, la etnia y status socio económico de los alumnos. 

Por ejemplo, Mead y Green sugieren que se requiera a las escuelas charter que expliquen cómo ampliarán oportunidades para los alumnos desaventajados. Además, las escuelas charter deben poder rendir cuentas, particularmente en el momento de la decisión de renovación o revocación del carácter charter, para tomar pasos concretos que aseguren la oportunidad educativa igualitaria.

“El crecimiento en el sector de las escuelas charter por el sólo hecho del crecimiento desatiende la justificación central de su existencia: mejorar el panorama actual de la educación pública para los niños y sus familias”, afirman Mead y Green. Las recomendaciones que se ofrecen intentar de delinear políticas de escuela charter de modo tal que ayuden a tratar antes que a exacerbar las inequidades existentes en las escuelas de EEUU.

Los dos informes fueron producidos por el National Education Policy Center (NEPC) en la University of Colorado Boulder, con el apoyo financiero del Great Lakes Center for Education Research and Practice. Además, la Ford Foundation aportó fondos para el informe Creando equidad: uso de la legislación y la política de escuelas charter para alcanzar la oportunidad educativa igualitaria, que es parte de una serie deNEPC bajo la Initiative on Diversity, Equity, and Learning (IDEAL), financiada por la Ford Foundation. Los informes previos de esta serie son:

  • Discipline Policies, Successful Schools, and Racial Justice, por Dan Losen, del  Civil Rights Project/Proyecto Derechos Civiles at UCLA;
  • Creating Teacher Incentives for School Excellence and Equity, (Creando incentivos docentes para mejorar la excelencia y la equidad en la escuela)por Barnett Berry, del Center for Teaching Quality y Jonathan Eckert del Wheaton College (Illinois).

 

Encuentre el documento Creando equidad: uso de la legislación y la política de escuelas charter para alcanzar la oportunidad educativa igualitaria, de Julie Mead y Preston Green, en esta página web, en inglés y en español:
http://nepc.colorado.edu/node/3294.

La misión del National Education Policy Center es producir y difundir investigaciones académicas de alta calidad y evaluada por académicos con el fin de informar el debate de la política educativa. Nos guía la creencia de que el gobierno democrático de la educación pública se fortalece cuando las políticas se basan en evidencias sólidas. Para más información sobre NEPC, visite http://nepc.colorado.edu/. Para más información sobre el proyecto Initiative on Diversity, Equity, and Learning (IDEAL), financiado por la Ford Foundation, visite http://nepc.colorado.edu/ideal.